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哈佛暑研!上交学长分享如何最大化利用暑研助力申请

学员介绍

上海交通大学致远学院

现于哈佛大学做暑期科研

申请前的准备

如何让自己有一个漂亮的CV

我们一般会在大三寒假之前套磁教授,然后群发CV和申请暑研的信件。其实说白了,套磁教授一开始只看你的CV。CV里面的课内成绩、语言成绩就不赘述了,一般来说语言成绩托福90分以上已经足够,但是实验室的经历就非常重要。如果是大一大二的学生刚进实验室,就需要注重实验室技能。

主要分两点,第一点是实验室专有技能,比如凝聚态实验你得知道如何去操作一些仪器,操作STM之类的。第二点是一些通用的工程技能,包括基本的数据处理、编程,比如说你会C语言,或者你会一些基本的工程软件来控制仪器,设计一些实体的硬件。我自己做科研的话,有一个座右铭叫做:艺多不压身。

很多人申请暑研有一个思维误区:认为申请暑研至少要有几篇拿的出手的文章,必须要有一些成果。但国外的老师也知道,即使能力再强,在本科期间发表一篇很厉害的文章其实是很难做到的,他们会更注重于你学会了哪些技能。比如说我自己本科期间技能就比较丰富,因为我还在工科实验室做过暑期科研,有基本操作知识,编程的话我比较熟练MATLAB、LABVIEW、Solidworks还有一些PCV版的一些编程软件,这些软件我基本都会用。我把这些都写在了个人简历上,老师就会看到这个学生技能点非常丰富,会对我产生兴趣。老师会考虑如果我去实验室就不用花多余的时间去重新学这些软件了。

还有一点就是在套磁教授之前,你可以稍微留心一件事,你的本科实验室导师可能会经常邀请一些海外教授做一些相关课题的讲座。比如说我的导师邀请了一个美国加州的教授过来讲座,这时候讲座结束后,我就可以要一下教授的联系方式或者问他几个问题之类的留个心,以后这些教授都是你套磁几率比较高的。

开始申请暑期科研

如何在全世界的候选者中选中你

到了大三寒假,开始要申请暑期科研了。申请暑期科研其实最重要的是你要找到导师。一般来说,找到海外导师有这么几个来源。

第一,哪些海外导师是和你研究相关的,你对哪些导师的研究感兴趣,以及可以让你自己本科生的导师推荐一些海外导师,这些是第一个来源。得到一些导师的名字之后,你就可以到这些课题组的官网上去。首先看一下从这个实验室出去的学生的出路,比如一个很牛的实验组,从这个实验组出去的学生基本上都是到其他大学当教授了,那就说明这个导师他本身是这个领域的大牛,或者说人脉很广。

第二,你可以在导师的网站上去看他平时缺不缺人。如果一个实验室说明年想找两到三个研究生,那么说明这个实验室现在比较缺人,或者可能这个实验室明年要走好几个人。还有可以通过导师网站可以看到的信息,包括这个老师的简历、来学校的年数。一般来说,刚来到学校的老师都会非常缺人,同时也可以看下这个老师学生中中国人的比例。还有一点很重要的是,你可以看到网站里有个undergraduate student,可以看这个导师以前带了多少本科生,因为有些导师很喜欢带本科生,有些只喜欢带研究生。

套磁信与面试的重要性

下面我要说的是发套磁信的数量一定要多多益善!很多人可能认为自己申请海外导师,就跟自己申请校内的导师一样简单。比如我给交大的一个导师发邮件,他可能就会很愉快地邀请你进他的实验组。但是对于海外教授来说,他每年在暑研季会受到全世界各地的申请信。就拿我自己导师来说,他经常出去开会一两天,邮箱里就至少有上百封邮件堆积着,有时候连自己课题组成员的邮件都忙得没法回,就更难回复来自天南地北申请者的邮件了。

接下来我跟大家着重讲一下如果一个导师对你感兴趣了那你接下来该怎么做。一般如果一个导师对你感兴趣了,他会先向你索要本科期间的科研成果,比如说你一些正在投的文章,他会让你把草稿发过来。下一步,你的海外潜在的导师会给你本科期间的导师发邮件,问这个学生到底怎么样。从你的导师那得到积极的回复之后,接下来的一步就是面试了。实际上,我跟这的很多学长沟通过,才发现在美国很多导师在收学生之前的面试这个环节是他们非常看重的。

交大物理系的话夏梦娇老师现在在MIT做博士后。有一次她就跟我说她在面试MIT的时候跟全世界几个非常有力的竞争者竞争。夏梦娇老师在文章方面非常薄弱,但是她各种工程技能非常丰富。她就着重跟我说了一点,实际上很多美国导师在面试时候看人眼光会非常独到。她的原话是这样的:“基本上一些美国的科研人员,跟你聊上几句就能够知道你的科研潜力,通过你对问题的一些回答和对问题反应的灵敏度,或者说你看一些物理现象的深度,就可以直接看出你这个人的科研底蕴。”所以,你的潜在导师会向你提出想跟你用SKYPE或者一些网上视频软件跟你进行一个面试,他会让你做一个十页左右的PPT,这个PPT是你现有本科研究成果的展现。

这时候你自己的语言能力、做PPT的组织严谨度,和成果的漂亮程度能不能在十分钟内打动老师就很关键了。一般来说如果你本科期间科研经历很多,但没有什么很突出的文章成果的时候,面试就是你打动老师的关键!面试结束后,如果导师觉得你可以来他的实验室工作,他就会进一步跟你确认你会在实验室中做什么工作,最终再确认暑研。

暑期科研类型

很多同学可能会认为暑期科研就两三个月,但其实也有人申请到时间比较长的,像我就是在哈佛做半年的科研。其实大部分的导师都是希望你时间做的越长越好,因为毕竟我们自己过去基本上都是不会花导师的钱。海外导师发现有一个技能很丰富又能帮得上忙还是个免费劳工,何乐而不为呢?

在这样长期的暑期科研中,你的导师可能会让你多去学一些现有仪器的操作技能,相当于参与了他们实验的现有进程,或者说他们可能会直接分配给你一个小的项目让你去搭一个他们以后会用的一个仪器。这种科研对于你以后加入他们这个组很有用,相当于预训练了,但是你很难在这样的环境中出成果。但是也有另一个好处,就是你有很大的几率会直接被录取进这个组。我哈佛的导师就曾经跟我说:“一般来说在这里做暑期科研的学生,要培养他的话,光操作仪器就需要大概半年时间。”所以,当我在这里会操作很多仪器,哈佛的老师是很希望我留在组里的。另外这种科研,可能你的导师会不怎么愿意把你推荐给别的导师,他可能会觉得我帮你训练这么久结果你跑去其他组了,对他而言可能是一种损失。

另外一种科研是短期科研。一般来说两三个月时间导师会给你一个很小的课题,两个三月结束之后一会做一个PPT来答辩、展示你的成果。这样的暑期科研,你拿到了成果基本上是以推荐信为主。你申请其他学校的时候就可以跟你海外暑研的导师要推荐信。

出发前往暑研科研

如何让海外导师印象深刻

如果你申请的暑期科研和你的本科科研有差距的话,你就可以在去暑期科研之前,在本科学校相关做课题的组去他们那边先工作一下熟悉下仪器。这样的工作会让你的海外导师很欣赏你,相当于你为了在这的暑期科研做足了准备。

当你出国来到了做暑期科研的学校见到了导师,又该如何在非常短的时间内让你的导师对你印象深刻?

首先,你要快速找到这个课题组的科研模式。科研模式就每周几是你们小组开会,周几是你们大组开会,你要列好一周的这么几个时间节点,这几个时间节点就是你做出成果的一个DEADLINE。我每周周日在一周开始之前我都会给自己列好一个计划,在周几展示我的成果之前,我要做出什么样的效果来让自己的supervisor看到自己的一个成果,让他们知道你每周都有一个新的进步和努力。

学会做一个非常棒的学术PPT是很重要的。就比如说我一周工作有很多内容,就想把这个内容高效展示给老师。因为你的导师通常会很忙,他在你身上可能只会花20分钟来听报告,这时候就需要把你这一周完成的内容用PPT形式简单的表现出来。一定要学会把你的科研成果可视化,参加数学的一些建模竞赛,可能会对这样一个能力有所帮助。基本这几个原则:图片比文字要好,动图视频比图片要好。我一般可视化的工具是MATLAB。我有时候会用MATLAB画一些物理原理的示意图,或者弄一个视频的追踪软件,就可以把视频中的速度路径都用视频表达出来。海外的导师特别喜欢看这种动图,基本上你在PPT里放这种动图,导师会觉得你很有成果。学生会每年都会开一些比如制作PPT,或者演讲之类的一些课题式培训,大家都可以去听听。这些都可以帮助到你以后科研去展示自己的成果。

在这边很多美国导师看来,你展现出自己成果的能力,跟你的科研能力实际上是相同重要的。在暑期科研期间要抓住这个机会去套磁更多教授。因为在大三暑假基本上再过三到四个月就要开始正式申请了,就要利用在美国国土境内的天然优势,去套磁一些周围的教授,这样的话你可以在套磁信中加一句:“我现在就在本学校或附近的某某学校做暑期科研,如果您有时间的话我可以随时过来跟你当面交流。”当面交流这几个字实际上是非常重要的。如果能跟一个想要套磁的教授当面接触,成功率会大幅度提高。

最后一点就是我前面说的“艺多不压身”的一个好处了。会很多技能之后你会发现,在实验室中非常吃香。就相当于你不一定要全身心投入到自己的事情中,还可以跟一些学长/学姐处好关系,利用丰富的技能为他们提供一些帮助。这样乐于助人的方式可以让你从实验室学长/学姐那里学到很多新的东西。

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